C’est en 1982 que Roland Bernard, Député maire socialiste d’Oullins, décide avec son équipe municipale de créer le Théâtre de la Renaissance. Dès cette date la gauche oullinoise a l’ambition d’impulser grâce à l’action culturelle une rencontre, celle des habitants réunis autour d’un lieu de création artistique, et de faire rayonner Oullins par son  théâtre au-delà de la ville. A l’époque, certains sont séduits par cette idée. D’autres doutent de la capacité d’une ville de banlieue comme Oullins à faire vivre un tel équipement culturel. D’autres encore, la droite, l’opposition ...